GUATEMALA: El Observatorio empieza una misión de observación judicial del proceso contra 6 defensores

Ginebra-París, 6 de julio de 2016 – El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos realizará a partir de hoy una misión de observación judicial del proceso contra los defensores de derechos humanos Francisco Juan Pedro, Adalberto Villatoro, Arturo Juan Pablo, Ermitaño López, Domingo Baltazar y Rigoberto Juárez, que tendrá lugar del 6 al 15 de julio de 2016 ante el Tribunal de Mayor Riesgo A en la Ciudad de Guatemala.

Hoy, 6 de julio de 2016 se abre una serie de audiencias en el marco de un Juicio Oral y Debate Público, para juzgar a los seis defensores y líderes comunitarios de Santa Cruz Barillas Francisco Juan Pedro, Adalberto Villatoro, Arturo Juan Pablo, Ermitaño López, así como Domingo Baltazar y Rigoberto Juárez de Santa Eulalia, después de más de un año de prisión preventiva.

Los seis fueron arrestados entre febrero y junio de 2015, debido al papel que desempeñan en las luchas por la defensa del territorio y los recursos naturales del Norte de Huehuetenango. Se encuentran acusados de delitos que no han cometido, como atentado, coacción, amenazas, instigación a delinquir, obstaculización de la acción penal y plagio o secuestro, entre otros.

El Observatorio quiere destacar que es la primera vez que defensores de derechos humanos se sientan al banquillo de los acusados ante un tribunal de Mayor Riesgo, lo que hace deeste un caso emblemático del patrón de criminalización de las personas defensoras de derechos humanos en Guatemala.

Reiteramos nuestra denuncia hacia el uso indebido por parte de las autoridades guatemaltecas del derecho penal con el fin de desestructurar los movimientos sociales y comunitarios, en particular con respeto al derecho a la tierra, y urgimoslas autoridades a liberarinmediata e incondicionalmente los seis defensores injustamente encarcelados, tras un proceso judicial imparcial e independiente”, declaró Gerald Staberock, Secretario General de la OMCT.

En el abuso de la ley penal para investigar, perseguir y detener a los defensores, desde su arresto y durante su detención, se han podido observar violaciones a sus derechos humanos. El 21 de abril de 2016, el Observatorio ya había observado una audiencia del proceso contra Francisco Juan Pedro, Adalberto Villatoro y Arturo Pablo Juan y había denunciado la lentitud del proceso, así como “la existencia de un patrón que parece apuntar a un retardo malicioso de los procesos en su contra con el fin de mantenerlos en detención” [1].

En este contexto, el experto internacional enviado por el Observatorio observará todas las audiencias que se llevarán a cabo hasta el 15 de julio.

Las autoridades guatemaltecas deben proveer al delegado la asistencia necesaria en el cumplimiento de su mandato, conforme a sus obligaciones de defensa y protección de los defensores de derechos humanos. El Observatorio quedará atento y observará, durante todo el proceso judicial que enfrentan los 6 defensores, que todos sus derechos humanos sean garantizados, cumpliendo con los estándares internacionales, en específico con el derecho al debido proceso”declaró Karim Lahidji, Presidente de la FIDH.

Cabe destacar que solamente durante el último mes el Observatorio ha registrado los asesinatos de 4 defensores y periodistas, y un intento de asesinato [2], lo que pone en evidencia el clima de tensión y amenazas que viven las personas defensoras en el país. El Observatorio quisiera también recordar que losdefensores del derecho a la tierra siguen siendo el grupo más afectado en Guatemala, sobre todo cuando se oponen a proyectos extractivos, hidroeléctricos y de monocultivos [3].

El Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos es un programa creado en 1997 por la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la FIDH y tiene por objetivo intervenir para prevenir o remediar situaciones concretas de represión contra los defensores y defensoras de los derechos humanos.

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